MathPathからのお誘いの手紙

"A key part of challenging the smartest kid in a school is exposing him
or her to peers who are just as sharp or even sharper. If you are always
the smartest person in the room, you need to find another room."


と言う、Art of Problem Solvingの設立者、 Richard Rusczyk氏の賢明な
アドバイスを参考にし、今年はBerkeley Math TournamentCaltech-Harvey
Mudd Math competitionと言った最強のmath kid達(それも大半が自分よりも
学年が上)が寄り集まる高校生対象の数学コンテストに参加したり、又、この5月には
Mathcountsの全国大会へ参加したりなどして、まさに「自分よりも上のLevelの層」
の中に飛び込んで行ったあーちゃんであります。



そういった新しい環境(今までとは違った部屋)の中では確かに今までなかなか遭遇し
なかったレベルの層の仲間達を目の当たりにし、ある程度自らの数学の能力に自信を
抱いていたあーちゃんも、「上には上がいるものだ」という事を深く思い知らされた
ようで、最近ではよく「自分が凡人に思えて来た」などと口走る事もよくありました。


正直な話、本人だけでなく親の私までも、色々なコンテストなどで高度なレベルの子供
達を見続けてくると、何やらパースペクティブが狂ってしまい、(こういう子達に比べる
とあーちゃんなんか本当にまだまだだなぁ。)などと思ってしまったりするのでした。


もちろん、あーちゃんより学年が上の数学の強者達と比較するのはフェアじゃないと
いうのは充分承知なのですが、でも地域(サンフランシスコやベイエリア)によっては
あーちゃんと同学年の仲間達との間にも明白なレベルの違いが感じられ、やっぱり本人
も「小さな池を出て広い海に出ると自分よりでかい魚がいくらでもいる」と言うのを思
い知らされているようです。


でも本人は今のところはその”厳しい現実”に落胆してくじける事なく、

「小さい池で一番大きい魚であるよりも、大きな海で小さい魚である方がいい。
大きい海だと餌も豊富だろうし、色々な刺激のもとで自分も大きい魚に成長する機会
があると思うから。」


ってな事言ってて、我が子ながら(又親バカですみませんが)あーちゃん、えらーい!
って思いましたよ〜!


こういう姿勢が大切ですね。


ここ最近は大学の線型代数学のテストの結果やクラス内での自らの順位についてなど
でもかなり自信を失っていたのですが、そんな中、先日あーちゃん宛にこんな手紙が
送られてきました。


e0326991_09311047.jpg


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MathPathと言う数学のHGの子達を対象にしたサマーキャンプへのお誘いの手紙
のようで、


”We write because of your high score for a young student on the
AMC 10 last school year (congratulations!) and......."


とあり、どうやらあーちゃんが去年受験したAMC 10のスコアがこの団体の目に
留まり、来年オレゴン州で開催される4週間の数学キャンプに申し込むようにと
招待されたみたいであります。


このMathPathと言うミドルスクーラー(11~14歳)を対象とした数学のサマー
キャンプはアメリカの数学コミュニティの間ではかなり名前が知れており、少し前
説明会を聞きに行った数学とコンピューターサイエンスに特化した学校、Proof
Schoolの数学部門長であるDr. Sam Vanderveldeもインストラクターとして
毎年参加しているみたいです。


(ミドルスクールの生徒対象と言う事ですが、一年飛び級してすでにハイスクール
のあーちゃんは年齢(14歳)で基準を満たしているので来年度(15年)のに参加
できるようです。)


手紙と一緒に今年の夏のキャンプの様子を描写した写真も何枚か入っていたのですが、


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インストラクターの1人を見て妙にどこかで見覚えのある顔だと思ったら...

なんとこの方、つい最近訪れたHarvey Mudd Collegeの Math Professorで、
AMCなどのコンテストを実施している機関であるMathematical Association
of America (MAA)の次期会長であり、(だからあーちゃんのAMC 10のスコア
も目についたのか?)そしてProof School のAdvisory Boardメンバーの1人
でもあったではありませんか!


ちなみに今見たら、このプロフェッサー、Dr. Francis Suもいました。
(下の段の右から2人目の青い服を来た人物)


e0326991_08321355.jpg


Proof Schoolの Dr. Francis Suの紹介ページ


数学界にあちこち浮遊している人のようなので、道理でどこかで見覚えがあると
思ったわけだ。


あっ、本題からつい離れてしまいったので話をもとに戻しますが、この数学の分野
ではかなり名の知れた、”the most mathematically giftedの生徒を対象にした
キャンプへの参加のお誘いの手紙が送られて来たというのを知り、あーちゃんの失い
かけていた数学に対する自信が少しだけ蘇って来た感じでした。


やっぱりこんなふうに自分のアチーブメントが他人(それも数学関係の機関)から
認識されるという事はとても嬉しかったし、満足感を感じたみたいで、これからも
諦めずに頑張ろうという意欲が高まったみたいでした。


こんなふうに自らの領域を広げて行きながら、色んな事にチャレンジし、気持ちの
浮き沈みなども経験しつつ、それでもくじけずに前進していく事が大切なんですよね。



By the way,

せっかくのお誘いですが、キャンプは費用が高過ぎてうちは参加出来ません。
(4週間で$4600!)


貧乏家族は自力で様々な経済的なリソースを見つけ、何とかサポートしていくより
ないですなぁ。(涙)


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by mathgifted | 2014-12-04 10:41 | Math(数学)


数学が得意な16歳の2E kid(ASD&ギフテッド) あーちゃんの毎日を綴っています。ネバダの山奥で熱愛する数学を修行中!将来は大学の数学教授になるのが夢。13歳から本格的に地元の大学で数学のコースを受講し始めました。 目指すはMIT or Caltech! 


by あーちゃんママ

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